Il folle potere comunicativo delle api

L'ultimo anno riguarda il salvataggio delle api. Sono responsabili di tutto ciò che è naturale nel supermercato. Senza api, saremmo nei guai. Ma a parte questo, molto poco è a conoscenza delle api. Quindi ecco alcuni fatti interessanti. Le api hanno la capacità di percepire i colori (anche i raggi UV), i gusti e persino gli odori (inclusi i pheremones). Hanno la capacità di imparare a distinguere i colori attraverso l'apprendimento classico e operante. Sono abbastanza intelligenti da regolare i loro tempi a cui cercare quando la maggior parte del cibo è disponibile e persino creare mappe cognitive della loro area immediata. Mentre queste sono a dir poco straordinarie capacità, le api operaie hanno a lungo sconcertato gli scienziati con un altro mistero.

Poco dopo aver inseguito le api, gli scienziati furono sconcertati. Notarono che dopo aver trovato una fonte di cibo, un'ape sarebbe volata di nuovo al suo nido, quindi, pochi minuti dopo, un gruppo di api diverse avrebbe volato in un percorso quasi identico alla posizione esatta della fonte di cibo. All'inizio, naturalmente, pensarono che fosse una coincidenza. O forse questa era una fonte ben nota, o forse avevano solo un modo di percepire dov'era. Tuttavia, questo è successo più e più volte. Nuove api che non erano mai state in quella zona, avrebbero navigato alla perfezione alla fonte di cibo. Sembrava che avessero l'edizione di Google Maps per le api o che avessero un modo di comunicare esattamente dove si trovava il cibo. Questa è stata una scoperta incredibile e l'inizio del disfacimento del potere di comunicazione folle delle api.

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La famosa danza del vagabondare.

Dopo essere tornati da un'abbondante fonte di cibo, un'ape avrebbe eseguito una serie di movimenti coordinati noti come "danza del vagabondaggio". Questa danza dovrebbe puntare il punto esatto, inclusa la distanza e la direzione. Sarebbe eseguito sulla superficie verticale del pettine di miele. L'ape avrebbe iniziato a muoversi in una serie di anelli sinistro e destro (simile a un otto). Con la fine di ogni ciclo l'ape si muoverà nell'addome da un lato all'altro. Mentre questo sarebbe visto come totalmente casuale per un occhio ignaro, questi movimenti in realtà hanno indicato un'incredibile quantità di informazioni.

L'angolo con cui è stato eseguito il movimento e la direzione verticale ha rappresentato l'angolo tra il sole e la direzione in cui le altre api hanno dovuto volare per raggiungere la fonte di cibo! Se la fonte sarebbe stata vicina, la danza non conterrebbe alcuna fase di movimento. Quel tipo di danza divenne noto come "round dance". Questo tipo di danza non dice le direzioni ma dice alle altre api che la fonte di cibo è molto vicina.

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Non è un ritratto scientificamente accurato, ma in qualche modo utile comunque.

Non è un ritratto scientificamente accurato, ma in qualche modo utile comunque.

Ora sappiamo che le api hanno bisogno di circa cinque visite alla nuova posizione del cibo prima di imparare molto bene il percorso. L'ape quindi comunica le indicazioni alle altre api e le recluta per il foraggiamento. Ma ecco quanto sono intelligenti le api - lo fanno solo se la fonte di cibo è sufficientemente nutriente E se vale l'energia che verrà espansa per arrivare alla fonte. Posso pensare a più di un umano che ha speso $ 15 in benzina e un'ora del loro tempo per risparmiare $ 10 su un oggetto che è in vendita. Sto solo dicendo

Quindi, in che modo sono esattamente in grado di apprendere le direzioni e conoscere la distanza? È piuttosto complesso, ma in sostanza sentono quanto l'immagine del mondo si sia spostata. Raccolgono e combinano informazioni lungo il loro percorso. Usano anche una tecnica simile a noi quando diamo indicazioni. Qual è il modo migliore per dire a qualcuno a chi rivolgersi se non conoscono l'area? Dai loro punti di riferimento o oggetti visibili, come una stazione di servizio, una statua o il gatto grasso che assomiglia a Garfield (in realtà ha ottenuto quello e ha aiutato). Le api usano lo stesso tipo di sistema e acquisiscono istantanee visive, o come lo sanno oggi i bambini - Snapchats - in diversi punti lungo la strada. Questi aiutano a misurare la distanza dal nido.

Immagine di © Ralph Clevenger / Corbis

Le api non sono limitate a questo metodo, in quanto possono anche misurare la distanza contando il numero totale di questi punti di riferimento sul loro percorso. Sembra che possano ricordare un massimo di quattro.

Per segnalare i loro percorsi usano le danze che abbiamo menzionato sopra. Ma gli stessi metodi di comunicazione possono essere usati anche per altre cose. Ad esempio, un'ape nella colonia può utilizzare lo stesso metodo per "chiedere" e richiedere un campione del cibo che l'ape ballerina ha appena introdotto. Ci sono anche segnali per richiedere una raccolta del nettare e persino un segnale di stop. Il segnale di stop è interessante perché un'ape può sfondare un'ape ballante per impedirlo dal suo imbarazzante stile di danza o, più probabilmente, per dire che ci sono già abbastanza foragers fuori dal nido e qualche volta per avvertire di un potenziale predatore in l'area.

Essenzialmente, le api hanno usato indicazioni prima di Google Maps, istantanee prima di Snapchat e head-butts Zinadine Zidane. Incredibile. Un motivo in più per salvare le nostre adorabili api!

fonti:

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